La salud, el ambiente y los insectos

El Expresso de Puerto Rico 13 May, 2013 0
La salud, el ambiente y los insectos

Por FRANCES D’EMILIO

ROMA (AP) — La ONU tiene nuevas armas para combatir el hambre, elevar la nutrición y reducir la contaminación: los insectos comestibles, algunos de los cuales podrían estar en este momento volando o arrastrándose en cualquier entorno.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés) mencionó a saltamontes, hormigas y otras especies de insectos como una fuente subutilizada de comida para el hombre, el ganado y las mascotas.

En un informe de 200 páginas que difundió en conferencia de prensa en su sede en Roma, la FAO dijo que unas 2.000 millones de personas en el mundo complementan sus dietas con insectos, los cuales tienen una alta cantidad de proteínas y minerales, además de que su consumo tiene un impacto ambiental positivo.

Los insectos son “extremadamente eficientes” para convertir alimento en carne comestible, dijo la agencia de la ONU. En promedio, pueden transformar dos kilogramos (4,4 libras) de alimento en un kilogramo (2,2 libras) de masa de insecto.

En contraste, el ganado necesita ocho kilogramos (17,6 libras) de alimento para producir un kilogramo de carne.

“Los insectos se encuentran en todas partes y se reproducen rápidamente” además de que tienen “bajo impacto ambiental”, según la FAO. Proporcionan proteína y nutrientes de alta calidad en comparación con la carne y el pescado, y son “particularmente importantes como suplemento alimenticio para los niños desnutridos”, afirmó.

Los insectos también pueden ser ricos en cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, selenio y cinc, y son fuente de fibra.

Biólogos universitarios han analizado el valor nutritivo de los insectos comestibles, algunos de los cuales como ciertos escarabajos, hormigas, grillos y saltamontes se acercan a la carne roja magra o el pescado asado en cuanto a contenido de proteínas por gramo (onza).

El consumo de insectos deberían saber que la gente los ingiere inadvertidamente de muchas maneras.

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