El reto de respirar

El Expresso de Puerto Rico 26 January, 2017 0
El reto de respirar

• Por Purificación León
EFE / REPORTAJES

José Luis Rodríquez, en una foto de 2010. —(EFE / Luca Piergiovanni)

José Luis Rodríquez, en una foto de 2010. —(EFE / Luca Piergiovanni)

José Luis Rodríguez “El Puma” es el rostro más conocido entre los miles de afectados por la fibrosis pulmonar idiopática.

En septiembre de 2014, el cantante venezolano reveló en una entrevista con el periodista Jaime Bayly que padecía esta enfermedad. Desde entonces, en sus apariciones públicas se le ha visto notablemente desmejorado.

Esta patología provoca la inflamación y endurecimiento del tejido pulmonar, lo que deteriora de forma lenta pero progresiva la función respiratoria.

Las causas de la fibrosis pulmonar se desconocen y, por lo tanto, recibe el nombre de idiopática. Los especialistas destacan que el pronóstico de esta enfermedad indica que la tasa de supervivencia, cinco años después de su detección, no supera el 40%.

Síntomas semejantes

Los síntomas de la fibrosis pulmonar idiopática se pueden confundir fácilmente con los de otras enfermedades, por lo que los neumólogos aconsejan estar atentos a la tos seca y persistente que no cede en tres o cuatro semanas y que no responde a un catarro convencional.

Asimismo, destacan que la fatiga o falta de aire después de subir escaleras o caminar un poco deprisa, el dolor torácico o una coloración azulada en la piel y en las uñas también son señales de alerta.

No obstante, “la pista definitiva la proporciona un ruido muy característico que escuchamos en el pulmón cuando acercamos el fonendo. Es algo parecido al crujido que causan las pisadas sobre la nieve o al sonido que se produce al separar las dos partes de una tira de velcro”, describe José Antonio Rodríguez Portal, coordinador del Área de Enfermedades Pulmonares Intersticiales y especialista del Servicio de Neumología del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla (sur de España).

En este sentido, Julio Ancochea, jefe del Servicio de Neumología del Hospital de la Princesa de Madrid, señala que “habitualmente entre la aparición del primer síntoma y la atención al paciente en un centro especializado pueden transcurrir unos dos años. A esto contribuyen varios factores: que el paciente desconoce los síntomas y lleva un estilo de vida sedentario que enmascara la dificultad respiratoria; que la propia enfermedad suele tener un inicio insidioso de progresión lenta, y que aún falta concienciación sobre enfermedades raras por parte de muchos profesionales médicos”.

A veces, los pacientes con fibrosis pulmonar idiopática reciben, en un principio, un diagnóstico erróneo, pues esta patología suele confundirse con la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) o con insuficiencia respiratoria.

El diagnóstico precoz

Así, los especialistas insisten en la necesidad de dar a conocer la fibrosis pulmonar idiopática para que, tanto los médicos de familia como los propios pacientes, favorezcan el diagnóstico precoz.

Carlos Lines, presidente de la Asociación de Familiares y Enfermos de Fibrosis Pulmonar Idiopática, considera que es preciso que los médicos de atención primaria conozcan los síntomas de la enfermedad para que los pacientes puedan ser rápidamente derivados a especialistas.

Un investigador médico realiza un estudio sobre la exposición a los edredones y/o almohadones de plumas que podrían ser una de las principales causas de la enfermedad.

Un investigador médico realiza un estudio sobre la exposición a los edredones y/o almohadones de plumas que podrían ser una de las principales causas de la enfermedad.

El diagnóstico precoz de la fibrosis pulmonar idiopática es fundamental pues, aunque la enfermedad no tiene cura, es preciso iniciar el tratamiento cuanto antes para intentar frenar su progresión.

En la actualidad, existen medicamentos denominados antifibróticos, que permiten ralentizar la enfermedad.

Para María Molina, coordinadora de la Unidad Funcional de Intersticio Pulmonar del Hospital Universitario Bellvitge de Barcelona, la disponibilidad de estos fármacos “ha marcado un antes y un después en el manejo de la patología”.

“Gracias a estos medicamentos, podemos dar un mensaje más esperanzador a los pacientes,” manifiesta la especialista.
“Iniciar el tratamiento lo antes posible es clave para preservar la función pulmonar y la calidad de vida del paciente. No podemos olvidar que la supervivencia está ligada a un diagnóstico precoz. Si el diagnóstico llega tarde, la opción es el trasplante”, expresa, asimismo, el Dr. Rodríguez Portal.

“Hay que tener en cuenta que los medicamentos sólo frenan la progresión de la enfermedad, pero no la curan. El tejido que ya ha cicatrizado no vuelve a su estado anterior, de manera que conocer la existencia de la patología e instaurar la terapia antifibrótica es esencial para mejorar la calidad de vida del paciente y procurarle más años de vida”, destaca el neumólogo.

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