Obama promete dar ayuda urgente a Oklahoma

WASHINGTON (AP) — El presidente Barack Obama se comprometió el martes a proporcionar ayuda urgente a Oklahoma tras una de las tormentas “más destructivas” en la historia de la nación.

“En un instante barrios enteros quedaron destruidos, decenas de personas perdieron la vida y muchas más resultaron heridas”, dijo Obama en la Casa Blanca. “Entre las víctimas hubo niños que intentaron refugiarse en el lugar más seguro que conocían: la escuela”.

El presidente agregó que la ciudad de Moore, Oklahoma, “tiene que conseguir todo lo que necesita de inmediato”.

El presidente también declaró un estado de desastre mayor en Oklahoma, y ordenó ayuda federal para complementar los esfuerzos de recuperación estatales y locales. El director de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, Craig Fugate, viajará a Oklahoma el martes más tarde para asegurarse de que los recursos federales se hayan desplegado correctamente.

La oficina del médico forense del estado revisó la cifra de muertos por el tornado a 24 personas, entre ellas siete niños. Las autoridades habían dicho inicialmente que al menos 51 personas murieron, incluidos 20 niños.

Los equipos siguen buscando entre los escombros de Moore, a 16 kilómetros al sur de Oklahoma City, tras el tornado del lunes de 800 metros de ancho.




Socorristas buscan sobrevivientes en Oklahoma

Por NOMAAN MERCHANT y TIM TALLEY

MOORE, Oklahoma, EE.UU. (AP) — Socorristas levantaban fragmentos de paredes derrumbadas en la ruta de un monstruoso tornado en los suburbios de Oklahoma City, que destruyó una escuela primaria y redujo casas de madera a leña.

Al menos 51 personas perdieron la vida, incluidos una veintena de niños, y se prevé un aumento de esas cifras, dijeron el martes las autoridades.

Los socorristas recorrían a pie los vecindarios donde el poderoso tornado arrasó el lunes casas una por una, atentos a cualquier voz que pudiera salir de entre los escombros. Un helicóptero en lo alto lanzaba su haz de luz sobre las cuadrillas de rescatistas y trabajadores.

Durante la transición del lunes al martes, la localidad de Moore, de 41.000 habitantes, se preparaba para otra jornada larga y angustiosa.

“Mientas permanezcamos aquí… tendremos la esperanza de encontrar sobrevivientes”, dijo la agente de policía Betsy Randolph, portavoz de la Patrulla de Carreteras de Oklahoma.

Más de 120 personas fueron atendidas en hospitales, entre éstas 50 menores. Amy Elliott, portavoz de la Oficina Forense de Oklahoma, dijo el martes que es probable que haya 40 víctimas fatales más a causa del tornado.

Los equipos de socorro prosiguieron sus acciones desesperadas de búsqueda y rescate durante la noche en la escuela primaria Plaza Towers, donde el tornado arrancó el techo, derribó paredes y convirtió el patio de juego en una masa de plástico y metal retorcido. Mientras ocurría la devastación, alumnos y maestros estaban en cuclillas en pasillos y baños.

Entre los muertos había niños de la escuela, pero varios estudiantes fueron rescatados vivos de debajo de una pared derrumbada y de otros escombros aplastados.

Los socorristas pasaron a los sobrevivientes por una cadena humana que formaron padres y voluntarios del sector. Los padres llevaban cargando a sus hijos a un centro de valuación médica en un estacionamiento. Algunos estudiantes parecían aturdidos y otros aterrorizados.

James Rushin escuchó la información de que venía el remolino y se apresuró hacia la escuela a la que asistía su hijo Aiden, de cinco años. Mientras corría pensó que estaría seguro en la escuela.

“Unos dos minutos después de que yo había llegado, la escuela comenzó a caerse”, afirmó.

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Los periodistas de The Associated Press, Sean Murphy y Sue Ogrocki, contribuyeron a este despacho.




Oklahoma y otros estados se preparan para tornados

Por SEAN MURPHY

SHAWNEE, Oklahoma, EE.UU. (AP) — Cuando Lindsay Carter escuchó en la radio que se acercaba una violenta tormenta a su barrio rural en Oklahoma, recogió sus pertenencias y huyó. Cuando regresó, quedaba poco.

El tornado del domingo que arrancó parte del techo de la casa de madera de Carter también destrozó las viviendas de muchos de sus vecinos, además de dejar un saldo de dos muertos y varios heridos.

“Todos los árboles desaparecieron. Seguí caminando y todas esas casas habían desaparecido”, dijo sobre su regreso al barrio.

El tornado fue uno de los que azotaron la zona intermedia del país el domingo. Los daños se concentraron en el centro de Oklahoma y Wichita, Kansas. Dos personas murieron en o cerca del parque de casas móviles Steelman Estates Mobile Home Park, en las afueras de Shawnee, una comunidad ubicada a unos 56 kilómetros al sureste de Oklahoma City. Al menos 39 personas en Oklahoma resultaron heridas, de acuerdo con el director de manejo de emergencias del estado, Albert Ashwood.

El Servicio Meteorológico Nacional prevé más de lo mismo para la región —incluyendo Oklahoma City y Tulsa— el lunes por la tarde y noche, y advirtió sobre la posibilidad de tornados y granizo del tamaño de una pelota de béisbol. También advirtió a los residentes de Arkansas, Kansas y Missouri que habría mal tiempo lunes.

La gobernadora Mary Fallin comenzó a recorrer las zonas más afectadas el lunes, incluyendo Carney, en el condado de Lincoln, y un parque de casas móviles cerca de Shawnee donde se produjeron las dos muertes confirmadas.

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Los reporteros de Associated Press Ken Miller en Shawnee, Heather Hollingsworth en Kansas City, Missouri y Kelly P. Kissel en Little Rock, Arkansas, contribuyeron a este artículo.




Florida ansía conocer al ganador de la lotería

Por TAMARA LUSH y BARBARA RODRIGUEZ

ZEPHYRHILLS, Florida, EE.UU. (AP) — Los habitantes de una pequeña ciudad de Florida podrían tener que esperar hasta dos meses para conocer al ganador del mayor premio de la lotería Powerball de la historia: alrededor de 590.5 millones de dólares.

El boleto ganador fue comprado el sábado o antes en un supermercado Publix en Zephyrhills, una ciudad de cerca de 13.000 habitantes mejor conocida por su marca de agua de manantial del mismo nombre.

El ganador tiene 60 días para reclamar la opción en efectivo, de alrededor de 376,9 millones de dólares en la oficina de la Lotería de la Florida en Tallahassee. De acuerdo con la ley de Florida, los ganadores de la lotería en el estado no pueden permanecer en el anonimato; su nombre y ciudad de residencia deben estar disponibles para quien quiera saber, de acuerdo con la página de internet de la lotería del estado. Nadie se había presentado hasta el domingo por la tarde.

“Nunca pasa rápidamente”, dijo el portavoz de la lotería David Bishop. “Si saben que ganaron, contactarán primero a su abogado o un contador para que arreglen sus asuntos”.

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Rodríguez reportó desde Des Moines, Iowa. Kelli Kennedy, reportero de Associated Press en Miami, contribuyó a este despacho.




Ley de Arizona castiga más a trabajadores

Por JACQUES BILLEAUD 

PHOENIX, Arizona, EE.UU. (AP) — El debate sobre inmigración en Arizona alcanzó un punto de ebullición en 2007 cuando el estado aprobó una ley innovadora dirigida contra quienes a menudo son acusados de avivar los problemas fronterizos del país: los empleadores que contratan a inmigrantes que viven sin permiso en Estados Unidos.

La medida constituyó un avance audaz por parte de las autoridades locales en un terreno que durante mucho tiempo había sido dominio del gobierno federal, y allanó el camino para la ley de inmigración decretada en 2010 en Arizona que se volvió un punto de referencia en el país.

Constituyó también un momento crucial en las diversas batallas judiciales relacionadas a la inmigración que continúan hoy día en momentos en que el Congreso examina una propuesta de reforma al sistema que regula a los inmigrantes en Estados Unidos.

Sin embargo, en un análisis que efectuó sobre la ley, The Associated Press encontró que la medida ha hecho poco para combatir a los empleadores problemáticos. Sólo tres de los 147.000 empresarios del estado fueron llevados a juicio acusados de efectuar contrataciones ilegales, en tanto que se ha arrestado a cientos de trabajadores que viven sin permiso en Estados Unidos bajo una disposición de la ley que convierte en delito grave la utilización de identificaciones falsas o robadas para conseguir empleo.

Aunque la Corte Suprema federal ratificó la ley y ésta es elogiada como un instrumento para que los estados confronten la inmigración ilegal, ha afrontado diversos problemas:

— Cientos de trabajadores inmigrantes arrestados bajo la ley han pasado meses en prisión por el cargo de robo de identificación, en tanto que sólo a dos establecimientos —una tienda de emparedados y un parque de diversiones ya inexistente— se les suspendieron sus licencias varios días. Continúa pendiente el caso contra una tercera compañía, un fabricante de muebles a la medida.

— Demasiados requisitos legales para mostrar las infracciones en las que incurrió una empresa y la falta de facultades para dictar una orden judicial a fin de conseguir los archivos sobre contrataciones son barreras casi infranqueables para concretar casos contra empleadores.

— La oficina del jefe policial del condado de Maricopa, Joe Arpaio, es el único organismo policial en el estado que ha efectuado redadas en empresas para verificar el cumplimiento de las disposiciones de la ley relacionadas a las contrataciones.

Desde 2008, la oficina ha arrestado a cientos de trabajadores en 72 redadas a empresas. El Departamento de Justicia federal ha acusado a la oficina de discriminar a los trabajadores hispanos, aseveraciones que Arpaio ha rechazado.

— A pesar del reducido número de casos contra empleadores, la fiscalía del condado en la zona metropolitana de Phoenix ha gastado 4,5 millones de dólares desde 2008 en investigaciones a empresas que presuntamente han contratado a trabajadores no autorizados y para someter a juicio a empleados en casos penales por robo de identidad.

Quienes apoyan las medidas afirman que las estadísticas cuentan sólo una parte de la historia en cuanto al cumplimiento de la ley.

Afirman que la normativa ha contribuido a combatir el robo de identidad y ha obligado a los inmigrantes no autorizados a que se marchen de Arizona. También creen que las empresas se han visto obligadas a acatar la ley por temor a las redadas.

“Jamás vamos a conseguir que la ley se cumpla al ciento por ciento, pero hemos logrado avances positivos”, dijo el ex presidente del Senado de Arizona, Russell Pearce, que impulsó la normativa sobre las contrataciones y la ley sobre inmigración de 2010 en el estado.

Esta obliga a los policías, cuando detengan a una persona, a que le pregunten sobre su condición migratoria si sospechan que se encuentra sin permiso en el país.

El número de inmigrantes no autorizados en Arizona declinó en 200.000 de 2008 a enero de 2011, cuando la cifra total se ubicó en 360.000, según un informe del Departamento de Seguridad Nacional.

No obstante las afirmaciones de quienes respaldan la ley de que la disminución del número de extranjeros no autorizados muestra que las leyes sobre inmigración están funcionando, otros factores han contribuido al éxodo de estas personas, como la pérdida de empleos durante ese periodo en el sector de la construcción.

El senador demócrata estatal Steve Gallardo, de Phoenix, detractor de la ley, dijo que el desequilibrio en el número de casos contra los empleadores en comparación con los abiertos contra trabajadores es un reflejo de los legisladores que desean dar la imagen de ser estrictos frente a la inmigración ilegal pero que le dan a los empleadores amplio margen de maniobra.

“Tenemos una ley que sanciona a los empleadores pero no los persigue”, aseguró Gallardo. “Deberíamos llamarla ley para sancionar a los empleadores”.

Desde 2008, más de 500 inmigrantes que carecen de autorización para estar en el país fueron arrestados por el cargo de uso de documentos falsos o identidades robadas para conseguir empleos en establecimientos en los que la oficina de Arpaio efectuó redadas.




Obama: No habrá fiscal especial para el IRS

Por STEPHEN OHLEMACHER 

WASHINGTON (AP) — El presidente Barack Obama rechazó el jueves la idea de que un fiscal especial investigue al Servicio de Rentas Internas, por considerar que las pesquisas del Congreso y del Departamento de Justicia deberían poder determinar quién fue el responsable de aplicar un escrutinio inadecuado a grupos conservadores cuando solicitaron exenciones fiscales.

“Con esas investigaciones creo que podremos dilucidar qué fue lo que ocurrió exactamente, quién estuvo involucrado, qué salió mal, y vamos a poder implementar pasos para corregirlo”, afirmó Obama en una conferencia de prensa conjunta con el primer ministro turco Recept Tayyip Erdogan en el rosedal de la Casa Blanca.

Obama prometió colaborar con el Congreso en sus investigaciones, y reiteró que desconocía que los grupos conservadores habían sido objeto de dicho escrutinio indebido hasta que salió a la luz pública el viernes pasado.

“Lo que sí les digo es que, en cuanto me percaté de ello, entonces mi principal enfoque fue asegurarme de que se corrigiera”, afirmó Obama. “Estoy indignado por esto en parte porque, miren, yo soy una figura pública, si un gobierno en el futuro comienza a utilizar las leyes fiscales para favorecer a un partido por encima de otro o a un punto de vista político por encima de otro, es obvio que todos somos vulnerables”.

El miércoles Obama obligó a renunciar a Steven Miller, director interino del IRS (siglas en inglés del Servicio). Se espera que el mandatario nombre a un nuevo director interino antes de que esta semana llegue a su fin.

Sin embargo, es posible que la controversia no ceda.

Tres comisiones del Congreso están investigando, y el FBI analiza si se violaron los derechos civiles en el IRS, dijo el secretario de Justicia, Eric Holder.

Otros posibles delitos incluyen hacer declaraciones falsas a las autoridades y violar la Ley Hatch, que les prohíbe a los empleados federales participar en algunas actividades políticas partidistas, señaló Holder.

Miller presentará su testimonio el viernes ante la Comisión de Recursos y Arbitrios de la Cámara de Representantes. Otros funcionarios que testificarán son J. Russell George, inspector general del Tesoro para la administración fiscal.

George emitió un informe esta semana en el que culpó a una administración ineficaz en Washington de permitirles a agentes en una oficina de Cincinnati que singularizaran a grupos políticos conservadores para aplicarles un escrutinio adicional, en ocasiones fatigante, cuando solicitaban obtener estatus de organismos exentos del pago de impuestos. La inadecuada práctica se extendió más de 18 meses, lo que disminuyó la capacidad de esos grupos de recaudar dinero durante los ciclos electorales en 2010 y 2012, señaló el informe.

Los grupos solicitaban quedar exentos de impuestos por considerarse organizaciones de bienestar social. A diferencia de otros grupos con fines de caridad, los de bienestar social sí pueden participar en la política, aunque se supone que no es su misión primaria.

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El periodista Jim Kuhnhenn de The Associated Press contribuyó con este despacho.

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Senado confirma a Moniz como secretario de Energía

Por MATTHEW DALY 

WASHINGTON (AP) — El físico Ernest Moniz fue unánimemente confirmado por el Senado el jueves para ser el nuevo secretario de Energía de Estados Unidos, mientras Thomas Pérez se asumirá como secretario del Trabajo.

Moniz, de 68 años y profesor en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, sustituye a Steven Chu, quien se desempeñó como secretario de Energía en el primer mandato del presidente Barack Obama. Moniz se desempeñó como subsecretario de energía en el gobierno de Bill Clinton.

El senador demócrata Ron Wyden, presidente de la Comisión de Energía del Senado, dijo que Moniz estaba “orientado a las soluciones” y que es “listo acerca de la política energética e inteligente en cuanto a las operaciones del Departamento de Energía”.

Con 97 votos a favor y ninguno en contra, la elección se produjo en momentos en que comisiones del Senado aprobaron otros dos nominados al gabinete según líneas partidistas. La comisión de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado votó 12-10 para confirmar al funcionario del Departamento de Justicia Thomas Pérez como secretario del Trabajo, y la comisión para Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado votó 10-8 para dar luz verde a la administradora adjunta Gina McCarthy a fin de que se haga cargo de la Agencia de Protección Ambiental.

Descendiente de dominicanos, Pérez esperaba la confirmación desde el 18 de marzo, cuando Obama lo nominó para sustituir a Hilda Solís.

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Matthew Daly está en Twitter como: https://twitter.com/MatthewDalyWDC




Blancos podrían ser minoría en EEUU en 2046

Por HOPE YEN

WASHINGTON (AP) — Uno de los pronósticos informales de cuándo podrían los estadounidenses de raza blanca dejar de ser mayoría en el país se aplazó a 2046, tres años después de lo calculado previamente por las autoridades.

Según los cálculos alternos divulgados el miércoles con base en las cifras del censo, si no hay un aumento de la inmigración, los blancos perderán su mayoría en Estados Unidos en 2046.

Asimismo, si no repunta la inmigración, la población total de Estados Unidos alcanzará los 400 millones en 2060, una década más tarde de lo previsto inicialmente.

En total, la inmigración superará al incremento natural de la población —nacimientos menos decesos— como el impulsor principal del crecimiento poblacional para mediados de siglo XXI, dijo la Oficina del Censo.

En una situación en que los niveles de inmigración permanezcan constantes durante el próximo medio siglo, la población total aumentaría a 392,7 millones para 2060, de los cuales el 44,7% serían personas de raza blanca. Los negros serían el 12,7%, prácticamente sin cambios en comparación con la actualidad, mientras que los hispanos, que ahora forman el 16% de la población, aumentarían a 29% para ese año.

Los asiáticos se incrementarían a 7,5% de la población, del 5% actual.

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Oficina del Censo: www.census.gov




Ohio: Presunto secuestrador se declarará inocente

CLEVELAND, Ohio, EE.UU. (AP) — Un hombre de Cleveland acusado de mantener cautivas a tres mujeres durante aproximadamente una década se declarará inocente, informaron sus abogados.

El sospechoso Ariel Castro ha sido presentado como un “monstruo” en los medios de comunicación, declararon sus abogados Craig Weintraub y Jay Schlachet al canal televisivo WKYC, pero ellos no lo ven así después de que se reunieron con él el martes.

Es injusto y ofensivo que “los medios de comunicación y la comunidad deseen demonizar a este hombre antes de que conozcan toda la historia”, afirmó Weintraub, y añadió que Castro “ama mucho” a la niña que tuvo con Amanda Berry mientras está estaba cautiva.

Por su parte, Schlachet dijo que los detalles de la inocencia de su cliente “serán revelados a medida que avance el caso”.

Castro está acusado de secuestrar y violar a Berry, a Gina DeJesús y a Michelle Knight.




Chef prepara recetas con cigarras

NEW HAVEN, Connecticut, EE.UU. (AP) — Un chef de Connecticut aguarda con expectación la inminente invasión de cigarras y la oportunidad de ensayar varias recetas con esos insectos.

Bun Lai, propietario de Miya’s Sushi en New Haven, ya es conocido por sus platillos con saltamontes mexicanos y su arroz frito con lombrices y grillos.

Dijo al diario New Haven Register que piensa llenar un gran freezer con cigarras, cuando el ciclo vital de los insectos de ojos rojos los obligue a salir de bajo tierra después de 17 años.

Su intención es comerlas él mismo antes de invitar a algunas personas a cenar.

Según Lai, las cigarras poseen gran valor nutritivo, y para conservarlo ha decidido no freírlas. Cocinará algunas al vapor y otras las hervirá, sazonándolas con diversas especias.