Senado EEUU aprueba reforma migratoria

WASHINGTON (AP) — El Senado aprobó el jueves una histórica reforma migratoria que ofrecería la naturalización a 11 millones de personas que actualmente viven en Estados Unidos de manera ilegal y destinaría al menos 30.000 millones de dólares a la seguridad fronteriza.

La votación representa un avance importante del tema que el presidente Barack Obama declaró a comienzos de año como su prioridad legislativa número uno, después de que resultara relecto en noviembre con un sólido respaldo de la comunidad hispana.

Pero la iniciativa enfrenta ahora un futuro incierto en la Cámara de Representantes, cuya mayoría republicana es reacia a ofrecer la naturalización a los inmigrantes sin papeles.

La votación en el Senado de 68 a favor y 32 en contra superó cómodamente la mayoría simple de 51 votos requeridos.

El presidente de la cámara baja, el republicano por Ohio John Boehner reiteró el jueves que “la cámara no someterá a voto cualquier cosa que apruebe el Senado”.

“Para que cualquier legislación sea aprobada en la cámara, incluyendo la versión para conciliar con el Senado, tendrá que ser un proyecto de ley que cuente con el apoyo de la mayoría de nuestros miembros”, dijo en conferencia de prensa. “La reforma migratoria tiene que basarse en una seguridad fronteriza real. Eso es lo que piensa el pueblo estadounidense, y es un principio en el que también cree nuestra mayoría”.

No está claro si Boehner podrá consolidar la mayoría necesaria para imponer una visión propia a la reforma migratoria, después de que la cámara baja no lograra los votos necesarios para aprobar la semana pasada una ley agrícola.

Según el proyecto aprobado, los inmigrantes sin documentación podrán legalizarse mientras se implementan las nuevas medidas de seguridad fronteriza, pero sólo podrán obtener la residencia permanente cuando la implementación haya concluido.

Un nutrido grupo de jóvenes presenció desde la tribuna el debate en el Senado luciendo camisetas que rezaban “11 millones de sueños”. Pertenecen a United We Dream, una agrupación de personas que fueron traídos a Estados Unidos sin documentos cuando eran niños.

El proyecto de ley aprobado en el Senado con apoyo bipartidista fue negociado durante meses a puertas cerradas por un grupo bipartidista de ocho senadores: los demócratas Dick Durbin (Illinois), Chuck Schumer (Nueva York), Bob Menéndez (Nueva Jersey) y Michael Bennet (Colorado) y los republicanos John McCain y Jeff Flake (Arizona), Lindsay Graham (Carolina del Sur) y Marco Rubio (Florida).

Los ocho senadores mantuvieron su coalición para rechazar enmiendas que en su opinión buscaran descarrilar o debilitar la esencia de su reforma: condicionar la legalización de personas sin documentos a la seguridad fronteriza.

Menéndez se mostró emotivo el jueves al ejercer el derecho de palabra en el pleno, cuando dijo que “éste es el fin de un largo viaje para mí. He luchado por la reforma migratoria durante los últimos 20 años”.

El grupo anunció desde el inicio su intención de someter el proyecto de ley a un debate minucioso en la comisión judicial, con la intención de evitar objeciones sorpresivas en el pleno como las que hundieron una iniciativa en 2007, la última vez que el Senado debatió la reforma migratoria.

El jefe de la bancada republicana, el senador por Kentucky Mitch McConnell, justificó su voto contrario a la reforma migratoria porque “si no puedes estar razonablemente seguro de que la frontera es segura como una condición a la legalización, no hay cómo estar seguro de que millones más no seguirán a los inmigrantes ilegales que ya están aquí”.

Varias organizaciones han expresado su desagrado por el énfasis que la legislación pondrá en la seguridad fronteriza tras la adopción de una propuesta de los senadores republicanos John Hoeven (Dakota de Norte) y Bob Corker (Tenesí) para duplicar la cantidad de agentes de la Patrulla Fronteriza, extender la cerca 1.100 kilómetros (700 millas) e invertir miles de millones de dólares en equipos como aviones no tripulados, radares y monitores antisísmicos a un costo de 30.000 millones de dólares.

Muchos en la cámara baja -donde los republicanos son mayoría- se oponen a ofrecer la posibilidad de naturalización, que es la pieza central de la iniciativa del Senado, y prefieren un enfoque por partes en lugar de una reforma integral como la que está produciendo la cámara alta.

La Comisión de Asuntos Jurídicos de la Cámara de Representantes aprobó el miércoles una iniciativa para establecer un sistema que obligue a todos los patrones a verificar el estatus migratorio de sus empleados con un plazo de dos años.

La comisión enfocará su atención el jueves en una iniciativa sobre los inmigrantes calificados. La semana pasada, aprobó otros dos proyectos, uno sobre los trabajadores agrícolas y otro para tipificar como delito federal estar en el país sin permiso legal, cuando actualmente es una infracción del fuero civil.

Ninguno de los proyectos de ley aprobados por la comisión permite a los inmigrantes sin papeles legalizar su estatus, mucho menos naturalizarse.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com/luisalonsolugo

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Los periodistas de AP Erica Werner y Dave Espo contribuyeron a este despacho desde Washington.




Nace tortuga de dos cabezas en San Antonio

SAN ANTONIO, Texas, EE.UU. (AP) — Una tortuga de dos cabezas nació en el zoológico de San Antonio, y sus cuidadores le han puesto como nombre Thelma y Louise, como el dúo femenino de la película homónima de 1991.

La tortuga cúter hembra nació el 18 de junio y se pondrá en exhibición a partir del jueves en el acuario Friedrich del zoológico.

La portavoz del zoológico Debbie Ríos Vanskike dijo el miércoles que el reptil se ve sano y es capaz de nadar y caminar. Agregó que los expertos no prevén que tenga problemas de salud.

Los reptiles de dos cabezas no son exactamente una novedad para el zoológico de San Antonio. Fue hogar de una serpiente ratonera de dos cabezas llamada Jano desde 1978 hasta que murió en 1995.




PayPal se lanza a la conquista del espacio

NUEVA YORK (AP) — PayPal quiere explorar el espacio. O al menos empezar a averiguar cómo funcionarían los pagos y el comercio más allá de la Tierra una vez que despeguen los viajes y el turismo espacial.

PayPal, que es el negocio de procesamiento de pagos de eBay Inc., dijo que está poniendo en marcha una iniciativa llamada PayPal Galactic con la ayuda del Instituto sin ánimo de lucro SETI, con sede en Mountain View, California, y la Sociedad para el Turismo Espacial, un grupo del sector que se concentra en los viajes espaciales.

Su objetivo, dijo PayPal, es averiguar cómo funcionará el comercio en el espacio.




Obama: Mandela es un héroe para el mundo

DAKAR, Senegal (AP) — El presidente Barack Obama dijo el jueves que el ex mandatario sudafricano Nelson Mandela, en estado crítico en Sudáfrica, es un héroe para el mundo y agregó que su legado perdurará pese al paso del tiempo.

Mandela, de 94 años, se encuentra hospitalizado desde el 8 de junio debido a una recurrente infección pulmonar, según el gobierno sudafricano.

El presidente estadounidense agregó que Mandela ha sido una inspiración para él mismo. Dijo que el tiempo que Mandela estuvo encarcelado y su aparición como líder de la reconciliación demostró lo que es posible cuando “la gente virtuosa, la gente de buena voluntad, trabaja junta por una causa mayor”.

Dijo que Mandela es un héroe personal.




EEUU busca sacar comida chatarra de las escuelas

Por MARY CLARE JALONICK

WASHINGTON (AP) — Las bebidas deportivas con alto contenido calórico y los caramelos serán retirados de las máquinas expendedoras en escuelas y cafeterías de Estados Unidos, posiblemente a partir del año próximo, y sustituidos por bebidas de dieta, barras de granola y otros productos saludables.

El Departamento de Agricultura dijo que por primera vez se asegurará de que todos los alimentos vendidos en las 100.000 escuelas del país sean más saludables, imponiendo límites al contenido de grasa, calorías, azúcar y sodio de casi todo lo que se vende en las escuelas.

Las reglas también se aplicarán a los bocadillos a la venta en los alrededores de la escuela y los alimentos “a la carta” en las cafeterías, que nunca han sido regulados antes. La nueva normativa, propuesta en febrero y que se volvió definitiva esta semana, también permitiría a los estados regular las ventas de pasteles por los estudiantes.

Las normas, requeridas en una ley sobre nutrición infantil aprobada por el Congreso en 2010, forman parte de los esfuerzos del gobierno para combatir la obesidad infanti




Obama: Corte corrigió agravio a parejas gay

WASHINGTON (AP) — El presidente Barack Obama ensalzó el fallo de la Corte Suprema que derogó una disposición clave de la Ley de Defensa del Matrimonio, y declaró que el tribunal “enmendó un agravio, y nuestro país está ahora mejor gracias a ello”.

Obama decidió en 2011 no defender más la ley de 1996, al concluir que era legalmente indefendible. En una declaración emitida desde el avión presidencial con destino a África, el mandatario dijo el miércoles que ordenó al secretario de Justicia Eric Holder colaborar con otros funcionarios para lograr que las leyes federales reflejen la decisión de la corte.

“Esta era una discriminación contenida en la ley”, indicó Obama. “Somos un pueblo que declaró que todos fuimos creados iguale, y el amor que profesamos el uno al otro debe ser también igual”. La corte anuló una parte de la ley que define el matrimonio como la unión entre un hombre y una mujer.

Reconociendo que muchos estadounidenses se oponen al matrimonio entre homosexuales por motivos religiosos, dijo que el fallo no modifica la manera en la que las instituciones religiosas definen y consagran el matrimonio.




Clinton culpa a China de la fuga de Snowden

Por MICHAEL R. BLOOD

LOS ANGELES (AP) — China dañó su relación con Estados Unidos al permitir que Edward Snowden, quien reveló la existencia de programas de espionaje electrónico, huyera de Hong Kong a pesar de que existía una solicitud de extradición por parte del gobierno estadounidense, dijo Hillary Rodham Clinton.

“Ese tipo de acciones no sólo va en detrimento de la relación entre Estados Unidos y China, sino que además sienta un mal precedente que podría desentrañar los intrincados acuerdos internacionales sobre cómo los países respetan las leyes, y en particular los tratados de extradición”, dijo la ex titular del Departamento de Estado y posible contendiente presidencial en 2016, durante una audiencia en Los Angeles.

Las declaraciones de la ex secretaria de Estado hicieron eco a las críticas de autoridades de la Casa Blanca de que la negativa de Hong Kong de no retener a Snow “sin duda” dañó las relaciones entre los dos países. Hong Kong tiene un alto grado de autonomía del resto de China, aunque los expertos creen que Beijing probablemente orquestó la salida de Snowden para librarse de un punto de fricción con Estados Unidos.

Clinton indicó que el ex empleado de la CIA adoptó un “comportamiento indignante” al revelar documentos delicados que él asegura son violaciones a la privacidad por parte de un gobierno autoritario. Snowden ahora está en Rusia y la Casa Blanca quiere extraditarlo por cargos de espionaje.




Salida de Snowden revelaría disgusto de Hong Kong

Por KELVIN CHAN

HONG KONG (AP) — Oficialmente, el informante Edward Snowden —que reveló sistemas secretos de vigilancia en Estados Unidos— pudo salir de Hong Kong debido a que las autoridades norteamericanas cometieron un error en su solicitud oficial de arresto, pero la región china semiautónoma también se disgustó por la revelación de Snowden de que la ex colonia británica ha sido blanco de intrusiones electrónicas estadounidenses.

China, por su parte, dice que no tiene nada que ver con la autorización al ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional estadounidense que le permitió viajar a Rusia el domingo, pero los analistas creen que la medida fue orquestada por China para evitar una disputa diplomática prolongada con Estados Unidos en torno a su extradición.

Snowden salió de Hong Kong en un vuelo de Aeroflot a Moscú y se esperaba que partiera con posible destino a Ecuador en busca de asilo, luego de posibles escalas en Cuba y Venezuela. Su viaje ilustra cómo Estados Unidos se encuentra con pocos aliados en momentos en que busca aprehender al ex técnico de la CIA, que reveló información sobre programas de vigilancia ultrasecretos.

Snowden, que estuvo oculto en Hong Kong durante varias semanas, también reveló a un periódico local detalles sobre el manejo que hace la CIA de intrusiones electrónicas en Hong Kong. Las revelaciones elevaron las tensiones entre Estados Unidos y China, que durante meses había tratado de contrarrestar.

El gobierno de Hong Kong dijo que permitió la salida de Snowden debido a que el pedido estadounidense de arresto provisional no cumplía con los requisitos legales, pero a la vez mencionó que solicitó a Estados Unidos informaciones sobre las intrusiones electrónicas, lo que indica que esta cuestión tuvo algo que ver en su decisión.

En definitiva, dijo Shen, China decidió no conceder protección a Snowden ni entregarlo como pedía Washington. Esa actitud tiene la ventaja de despejar del ambiente una crisis en las relaciones con Estados Unidos y demostrar a Washington que China aprecia esa relación más que cualquier ventaja que pudiera obtener al retener a Snowden, dijo Shen. Agregó que entregar a Snowden habría sido una medida impopular en China.

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El periodista de The Associated Press Christopher Bodeen en Beijing contribuyó a este despacho




Niña atacada por perro llega a Boston para cirugía

Por LIZ MINEO y CARLOS VALDEZ 

BOSTON, Massachusetts, EE.UU. (AP) — Rosalía, la niña boliviana de cuatro años que quedó moribunda en la calle de una barriada de La Paz tras ser atacada por un perro, llegó el viernes a Boston para ser sometida a varias cirugías para reconstruir su rostro.

Su llegada a Boston se produjo a las 2:00 de la mañana, confirmó a la The Associated Press Claudia Tolay, la boliviana que junto con su esposo Joe Currier lideró una campaña para conseguir un avión privado y ayuda de fundaciones para costear los gastos del tratamiento médico de Rosalía.

La menor llegó acompañada de su padre Agustín Apaza y de la pareja Currier-Tolay, además de dos enfermeros. Currier es médico especialista en pacientes críticos en un hospital regional cerca de Boston, pero el cuidado de Rosalía estará a cargo de los médicos del Children’s Hospital. La niña ingresó al hospital cerca de las 3:00 de la mañana, informó Tolay. Allí será evaluada por cirujanos plásticos.

“Es una campaña de amor y compasión”, dijo Tolay, quien vive en Boston desde hace más de dos años y se enteró del caso por internet.

“La tragedia de Rosalía me afectó mucho porque como madre imaginaba ver a mi hija así. Amo ver a mis hijos felices. Todo niño debe ser feliz”, dijo Tolay a la AP en conversación el miércoles por la noche, cuando hacía escala en Lima antes de emprender el viaje a Bolivia.

En Bolivia, el esfuerzo humanitario para ayudar a la menor incluyó una campaña para que niños bolivianos escribieran cartas de aliento.

En La Paz le entregaron un millón de cartas y Tolay planea decorar con ellas la habitación de la niña en el hospital de Boston. El haberse convertido en la benefactora de Rosalía ha provocado muestras de afecto y admiración, pero Tolay dice que sólo hizo lo que era correcto.

Dijo estar agradecida a los dueños de Allegis Group, una compañía con sede en Baltimore, por haber ayudado a costear los gastos del traslado de Rosalía y su tratamiento médico.

Rosalía fue atacada por un Rottweiler el 20 de mayo cerca de su casa en el barrio El Alto. La niña sufrió heridas graves en el rostro, cuero cabelludo, brazos y piernas. Con su pequeño cuerpo vendado y entubado, permaneció en coma inducido por tres semanas en el Hospital del Niño de La Paz. Su tragedia conmovió al país sudamericano.

Rosalía es la quinta de siete hermanos y según su madre, Regina Pillco, es una niña normal que gusta de jugar y ver televisión. Ella confía en que la niña se recuperará en Boston pero no puede ocultar su preocupación.

“No es fácil para una madre separarse de su hija”, dijo Pillco en entrevista telefónica desde La Paz. “Pero me tranquiliza que vaya con su papá”.

Apaza trabajaba como voceador de minibuses y Pillco ayuda a la economía familiar lavando ropa. El hijo mayor tiene 11 años y el menor, un mes. La familia de Rosalía vive en una casa de una sola habitación en un barrio humilde donde los vecinos suelen encadenar a perros de razas peligrosas para defenderse de los delincuentes.

Apaza será acogido por la familia Tolay-Currier y cuando la pequeña se recupere, Tolay planea llevar a padre e hija a las playas de Boston. Bolivia no tiene acceso al mar.

“Mi sueño es llevarlos a conocer el mar”, dijo Tolay.

Currier dijo que siguió durante un mes por Skype la evolución de la menor. Los médicos le enviaron fotos de las heridas.

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Mineo reportó desde Boston y Valdez en La Paz.




Senado retoma debate migratorio

Por LUIS ALONSO LUGO 

WASHINGTON (AP) — Un grupo bipartidista planeaba introducir el viernes una enmienda para incrementar sustancialmente la seguridad fronteriza cuando el Senado retome el debate sobre la reforma migratoria.

Al anunciar la víspera la enmienda que negociaron con el grupo bipartidista de ocho senadores que redactaron el proyecto de ley, los senadores republicanos John Hoeven (Dakota del Norte) y Bob Corker (Tenesí) dijeron que esperaban presentarla al pleno del Senado durante la sesión del jueves, pero no ocurrió así.

El jefe de la bancada mayoritaria, el demócrata por Nevada Harry Reid, dijo al abrir la sesión la mañana de viernes que aún quedan dos asuntos pendientes en relación con la enmienda pero expresó su expectativa de que esté lista para presentarla durante el trascurso del día.

“Intentaremos culminar esto muy rápido. Pero muy rápido en el Senado a veces no es lo mismo que para todo el mundo, así que intentaremos avanzar lo antes posible”, indicó.

El anuncio de la enmienda, que persigue duplicar los agentes de la Patrulla Fronteriza, construir 700 millas de cerca y gastar miles de millones de dólares en equipos tales como aviones no tripulados, radares y monitores antisísmicos, le imprimió un nuevo auge a la reforma migratoria en el Senado.

Los inmigrantes sin documentación podrán legalizarse mientras se implementan las nuevas medidas de seguridad fronteriza pero sólo podrán obtener la residencia permanente cuando la implementación haya concluido, según el plan cuyo costo se ha estimado en 30.000 millones de dólares.

Hoeven señaló que las medidas adicionales de seguridad podrán costearse con el recorte de 197.000 millones de dólares que la reforma migratoria representará para el déficit público estadounidense, según estimó esta semana la Oficina Legislativa de Asuntos Presupuestarios.

De ser aprobado cuando se someta a votación al inicio de la semana próxima, el consenso incrementaría las posibilidades no sólo de que el Senado apruebe el proyecto de ley sino que daría un nuevo aire a las aspiraciones demócratas de alcanzar los 70 votos para ejercer presión sobre la mayoría republicana en la cámara baja, que hasta ahora se ha mostrado renuente a acoger la versión del Senado por considerar que no garantiza adecuadamente la seguridad fronteriza.

La enmienda atrajo críticas de otros senadores republicanos como Jeff Sessions (Alabama) y David Vitter (Luisiana), quienes sostienen que no corregirá las deficiencias fundamentales del proyecto de ley al no garantizar de manera adecuada la seguridad fronteriza antes de que los 11 millones de inmigrantes sin papeles se naturalicen.

Se prevé que el Senado someta a votación el proyecto de ley a fines de la semana próxima.

Luego le correspondería actuar a la cámara de representantes, cuya mayoría republicana se opone a conceder la opción de la naturalización a inmigrantes sin papeles.

El presidente Barack Obama ha reiterado su expectativa de que el Congreso apruebe la reforma migratoria antes de su receso veraniego previsto el 2 de agosto.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com/luisalonsolugo

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Dave Espo y Erica Werner en Washington colaboraron con este despacho.