Ex parientes: hombre de Ohio era un “monstruo”

Por MEGHAN BARR

CLEVELAND, Ohio, EE.UU. (AP) — El hombre acusado de mantener cautivas a tres mujeres durante una década aterrorizaba a la madre de sus hijos encerrándola, golpeándola y torturándola psicológicamente antes de que su relación se desintegrase, dijeron los familiares de la mujer.

Varios familiares de Grimilda Figueroa, que abandonó a Ariel Castro hace años y murió en 2012 después de una prolongada enfermedad, trazaron un retrato aterrador sobre la vida con Castro mientras las autoridades hacían públicos los detalles de los abusos sufridos por las otras mujeres cautivas.

En una entrevista con The Associated Press el jueves, los familiares describieron a Castro como “un monstruo” que abusaba de su esposa y encerraba a su familia dentro de la casa. La revelación contrasta con las versiones de algunos familiares de Castro y un vecino, que consideraban al ex conductor de un autobús escolar como un hombre feliz y respetuoso.

Los familiares de Figueroa dijeron que Castro la golpeaba salvajemente, la arrojó desde la parte superior de unas escaleras, le fracturó la nariz y le dislocó un hombro, entre otras lesiones. Su hermana, Elida Caraballo, dijo que Castro una vez empujó a su mujer dentro de una caja de cartón y cerró las tapas.

“Le dijo: ‘¡Te quedas allí hasta que yo te diga!”’, recordó la hermana, que lloraba al recordar el tormento. “Allí fue cuando me asusté y corrí escaleras abajo a buscar a mis padres”.

Castro, para asustar a su esposa, mantenía un maniquí al que había colocado una peluca oscura y algunas veces conducía por el vecindario con él, dijeron los parientes.

“Me amenazó muchas veces con él”, dijo Angel Caraballo, sobrino de Castro, que solía jugar con sus primos en la casa donde años después hallaron a las mujeres cautivas.

“Me decía: ‘Si vuelves a hacerlo, te quedarás en ese cuarto solo con el maniquí”’, agregó Caraballo.

Un día, Figueroa regresaba a su casa con los brazos llenos de compras del almacén cuando Castro abrió la puerta de golpe sosteniendo al maniquí, asustándola tanto que ella cayó de espaldas y se golpeó la cabeza en el pavimento, dijo Elida Caraballo.

Los fiscales dijeron el jueves que podrían solicitar la pena de muerte para Castro después que la policía lo acusó de haber embarazado a una de sus cautivas por lo menos cinco veces y hacerla abortar matándola de hambre y dándole puñetazos en el estómago. La policía también dijo que una de las mujeres, Amanda Berry, fue obligada a dar a luz en una piscina infantil de plástico.

El fiscal del condado de Cuyahoga, Timothy McGinty, dijo que su oficina decidirá si presentará cargos por asesinato con agravantes, punible con pena de muerte, en conexión con los abortos provocados por medio de violencia.

Castro, de 52 años, está detenido bajo fianza de ocho millones de dólares, acusado de secuestro y violación. Se le vigila ante la posibilidad de que se suicide.

“La pena capital debe reservarse para aquellos delitos que son realmente los peores ejemplos de conducta humana”, afirmó McGinty. “La realidad es que todavía tenemos delincuentes brutales que no respetan el estado de derecho ni la vida humana”.

Una muestra del ADN de Castro fue remitida el jueves a los investigadores estatales para incorporarla a una base de datos nacional y ver si lo vincula a otros delitos, dijo Lisa Peterson Hackley, vocera del fiscal general de Ohio, Mike DeWine, en un correo electrónico el viernes.

Las tres mujeres dijeron que Castro las mantenía encadenadas en el sótano pero que más adelante las dejó vivir en el segundo piso. Las tres dieron versiones similares de que fueron secuestradas después de aceptar un aventón en automóvil.

Berry, de 27 años, dijo que fue obligada a dar a luz en la piscina infantil de plástico dentro de la casa. Agregó que ninguna de las tres mujeres —ni su hijita, hoy de 6 años— vio a un médico durante su cautiverio.

Castro fue arrestado el lunes cuando Berry logró escapar de la casa y llamó a la policía. Los agentes hallaron a las otras dos cautivas.

Las tres habían desaparecido en incidentes separados entre 2002 y 2004, cuando tenían 14, 16 y 20 años.

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Los periodistas de Associated Press Thomas J. Sheeran, Mike Householder, Andrew Welsh-Huggins y John Coyne en Cleveland; Brendan Farrington en Florida, y Dan Sewell en Cincinnati contribuyeron a este informe.




Obama vuelve de nuevo al debate sobre ley de salud

Por JULIE PACE

WASHINGTON (AP) — El presidente Barack Obama lanza una nueva campaña para alentar el apoyo del público a su disputada ley de salud, estrategia que busca fortalecer componentes clave de esta reforma radical y combatir un nuevo desafío de los republicanos.

El mandatario dirigirá su mensaje especialmente a las mujeres y los jóvenes, grupos que le han respaldado abrumadoramente en sus campañas presidenciales. Durante un evento por el Día de las Madres en la Casa Blanca, Obama promoverá los beneficios de la ley para las mujeres, incluidos los exámenes gratuitos para la detección del cáncer y la entrega de anticonceptivos, también gratis, y pedirá a las madres que exhorten a sus hijos que carecen de seguro médico a que se presenten a las “bolsas” de seguro de salud que comenzarán a principios de año.

Esos “bolsas” son una pieza clave en la reforma al sistema de salud de la nación. Tres años después de haberse convertido en ley, la reforma sigue siendo controversial, y los legisladores republicanos se mantienen determinados a revertirla, al tiempo que muchos estadounidenses aún desconocen en qué los afectará.

La incertidumbre sobre las bolsas tiene nerviosos a muchos demócratas, incluyendo al senador Max Baucus, uno de los arquitectos de la reforma. Baucus dijo el mes pasado que la ley de salud se encaminaba a un “descarrilamiento” a causa de la torpe implementación.

Obama admitió la semana pasada que habría problemas y tropezones a medida que se implementen las fases finales de la ley. Pero dijo que la mayoría de la gente no será afectada por los cambios que se avecinan.




Ohio: Comparece acusado de secuestrar a 3 mujeres

Por THOMAS J. SHEERAN 

CLEVELAND, Ohio, EE.UU. (AP) — Ariel Castro permanecerá detenido con una fianza de ocho millones de dólares, ordenó el jueves un juez, al tiempo que la fiscalía presentó más argumentos contra el hombre acusado de secuestrar a tres mujeres, denunciando que las golpeó durante una década y las usó “de cualquier forma autogratificante que le pareció”.

Ariel Castro

Ariel Castro

El ex chofer de autobús escolar de 52 años se encuentra en la cárcel bajo vigilancia con el fin de evitar un posible suicidio. Enfrenta cargos de secuestro y violación.

Durante la breve audiencia para fincarle cargos formales, Castro intentó ocultar su rostro, metió la barbilla debajo del cuello de la camisa y pareció cerrar sus ojos. También firmó algunos documentos con las manos esposadas.

No habló ni presentó una declaración formal.

Kathleen DeMetz, la defensora de oficio que lo representó en la audiencia, no hizo comentarios sobre su culpabilidad o inocencia ni presentó objeciones cuando los fiscales recomendaron se le fijara una fianza de cinco millones de dólares. En lugar de ello, el juez ordenó que Castro permanezca detenido con una fianza de ocho millones.

Castro ha estado detenido desde el lunes, cuando Amanda Berry, que tenía 16 años el día que desapareció, se escapó de la casa donde la retenía y llamó al teléfono de emergencias. La policía encontró a las otras dos secuestradas en el interior.

Las mujeres, de 20 a 30 años, desaparecieron separadamente en el 2002 y 2004 cuando tenían 14, 16 y 20 años. Castro atrajo a cada una de ellas a su vehículo, de acuerdo con documentos judiciales interpuestos el jueves.

Los investigadores y un concejal municipal informado del caso dijeron que las mujeres sólo podían recordar haber salido de la casa un par de veces en la última década, que aparentemente estaban atadas con cuerdas y cadenas, y que fueron abusadas sexualmente y sufrieron abortos. Berry dio a luz a una hija, ahora de seis años, mientras estaba en cautiverio.

Castro utilizó a las mujeres “en cualquier forma autogratificante que le pareció”, afirmó el fiscal adjunto Brian Murphy en el tribunal.

Dos de las tres mujeres —Berry, de 27 años, y Gina DeJesús, de 22— se fueron a casa el miércoles con sus familiares, mientras que Michelle Knight, de 32, se encuentra en buen estado de salud en un hospital de Cleveland.

Castro está encarcelado bajo “precaución contra suicidio”, lo que significa que un agente está frente a su celda y lo observa todo el tiempo, dijo el portavoz John O’Brien.

Sus dos hermanos, que fueron arrestados pero posteriormente absueltos de haber participado en el caso de secuestro, se presentaron en la corte por cargos no relacionados y fueron puestos en libertad. Salieron del tribunal sin hablar con los periodistas.

Pedro Castro, de 54 años, se declaró culpable de un cargo de conducir con una bebida alcohólica abierta dentro del automóvil, mientras que otros dos cargos contra Onil Castro, de 50, fueron sobreseídos.

Arlene Castro, hija adulta de Ariel Castro, habló el jueves en la televisora ABC. Entre lágrimas, dijo estar avergonzada y devastada tras enterarse del presunto papel desempeñado por su padre en los secuestros. Arlene Castro caminaba hacia su casa junto con DeJesús en 2004 justo antes de que ésta desapareciera.

“Me gustaría decir que lo lamento mucho, mucho”, afirmó. “Realmente quiero verte Gina, y quiero que conozcas a mis hijos. Lamento muchísimo todo”.

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Los periodistas de The Associated Press Mike Householder y John Coyne en Cleveland; así como Dan Sewell en Cincinnati contribuyeron a este despacho.




Entierran al sospechoso de los atentados en Boston

Por JAY LINDSAY y MICHELLE R. SMITH

BOSTON (AP) — El cuerpo de Tamerlan Tsarnaev, sospechoso de los atentados contra el maratón de Boston, ha sido enterrado en un lugar que no se reveló en las afueras de la ciudad de Worcester, donde llevaba una semana en una funeraria, informó la policía.

“Como resultado de nuestra exhortación al público para recibir ayuda, un individuo valiente y compasivo se presentó con el fin de proporcionar la asistencia necesaria para enterrar adecuadamente al fallecido”, afirmó la policía de Worcester en un comunicado.

El cadáver ya no está en Worcester y ahora se encuentra en su tumba, dijo el sargento Kerry Hazelhurst. La policía no reveló el lugar donde fue colocado.

El cuerpo de Tsarnaev llevaba una semana en la funeraria Graham Putnam & Mahoney. Su director Peter Stefan ha dicho que no pudo encontrar una comunidad dispuesta a aceptarlo, incluida Cambridge, donde la familia vivió durante una década. El tío de Tsarnaev, Ruslan Tsarni, tenía la custodia del cadáver.

Mientras tanto, las autoridades federales siguen interrogando a la viuda de Tsarnaev y ella ha contratado a un abogado penal con experiencia en casos de terrorismo.

Tamerlan Tsarnaev y Dzhokhar Tsarnaev, hermanos chechenos del sur de Rusia que vivían en Massachusetts, están acusados de colocar dos bombas de fabricación casera dentro de ollas de presión llenas de metralla cerca de la línea de meta del maratón, lo que derivó en la muerte de tres personas y en que unas 260 quedaran heridas.

Dzhokhar, capturado mientras se ocultaba en un bote afuera de una casa en un suburbio de Boston, enfrenta cargos de utilizar un arma de destrucción masiva para matar. La madre de ambos ha dicho que los cargos contra sus hijos se fundamentan en mentiras.

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Smith reportó desde Providence, Rhode Island. Los periodistas de The Associated Press Bridget Murphy y Rodrique Ngowi en Boston, así como Arsen Mollayev en Makhachkala, Rusia, también contribuyeron con este despacho.




EEUU despoja a 17 oficiales del control de misiles

Por ROBERT BURNS

WASHINGTON (AP) — La Fuerza Aérea de Estados Unidos despojó a 17 de sus miembros —una cifra sin precedente— de su autoridad para controlar y lanzar, de ser necesario, misiles nucleares después de una serie de tropiezos no publicados, como un examen que reveló fallas notables en las habilidades de lanzamiento de sus unidades.

El comandante del grupo dijo que en sus filas había una “descomposición”.

“Estamos, de hecho, en una crisis en este momento”, escribió el comandante, el teniente coronel Jay Folds, en un correo electrónico interno obtenido por The Associated Press y confirmado por la Fuerza Aérea.

La alerta de los problemas surgió tras una inspección en marzo de la 91ra Ala de Misiles en la Base de la Fuerza Aérea de Minot, en Dakota del Norte, la cual obtuvo una calificación muy baja cuando se examinó su dominio de las operaciones de lanzamiento de misiles Minuteman III.

En otras áreas, los oficiales tuvieron calificaciones mucho mejores, pero la capacidad general del grupo fue considerada tan débil que funcionarios de alto rango en Minot decidieron, después de indagar más, que ameritaban medidas de fuerza inmediatas.

La Fuerza Aérea calificó públicamente la inspección como un “éxito”, pero en abril retiró silenciosamente a 17 militares de Minot de la muy delicada tarea de encargarse durante las 24 horas de los misiles nucleares más poderosos de la Fuerza Aérea, los misiles balísticos intercontinentales (ICBM por sus iniciales en inglés), que pueden atacar objetivos en todo el mundo.

Desde entonces la Fuerza Aérea ha tomado numerosas medidas para mejorar su desempeño en el manejo nuclear.




Ohio: Madre de desaparecida no ha hablado con ella

Por THOMAS J. SHEERAN y JOHN COYNE

CLEVELAND, Ohio, EE.UU. (AP) — En los años que siguieron a la desaparición de una niña de 14 años de edad — hija de una amiga de él— mientras regresaba caminando de la escuela a su casa, Ariel Castro distribuyó volantes con la foto de la menor y tocó música en un acto de recaudación de fondos en su honor.

Cuando los vecinos se reunieron para una vigilia con velas hace apenas un año en recuerdo de la niña, también asistió Castro. Incluso consoló a la madre de la desaparecida.

Castro, de 52 años de edad —al igual que todos los demás en el barrio muy unido y compuesto mayormente por puertorriqueños— parecía acongojado por la desaparición de Gina DeJesus en 2004 y otras adolescentes que tampoco regresaron a sus casas el año anterior.

Ahora, él y sus hermanos están detenidos después de una frenética llamada al número de emergencias 911 que llevó a la Policía hasta su casa deteriorada, donde las autoridades dicen que estuvieron cautivas DeJesus y otras dos mujeres desaparecidas desde hace una década.

Amanda Berry, de 27 años; Michelle Knight, de 32; y DeJesus, de 23; aparentemente permanecieron secuestradas en esa casa desde que eran adolescentes o tenían poco más de 20 años, dijo la Policía.

Los agentes también hallaron en la casa una niña de 6 años de edad, que se cree es hija de Berry, dijo el subjefe policial Ed Tomba. No precisó quién podría ser el padre.

Hace apenas una semana, Castro llevó a la niña de seis años a un parque cercano, donde jugaron en el pasto, dijo un vecino que vive en la calle, Israel Lugo. “Le pregunté (a Castro) de quien era la niña y él me dijo que era la hija de su novia”, agregó.

Las mujeres se reunieron con sus familiares felices el martes, pero fueron mantenidas lejos de los medios de comunicación.

Barbara Knight, madre de la víctima Michelle Knight, dijo por televisión que cuando su hija desapareció en 2002, tanto ella como la policía pensaron que la joven de 20 años no quería estar con su familia. Dijo que en esa época se habían llevado al bebé de su hija, y que Michelle desapareció porque estaba angustiada por “el bebé”.

Añadió que su hija probablemente está furiosa con todo el mundo “porque pensaba que nunca la encontrarían”.

Knight expresó la esperanza de que las tensiones queden en el pasado y su hija vuelva con ella a Florida, donde viven.

Ellas fueron rescatadas después de que Berry zafó la parte inferior de una puerta de malla cerrada y pidió el teléfono de un vecino para llamar al 911. Un agente se presentó minutos después y Berry salió corriendo para abrazarlo, relató un vecino.

La Policía identificó a los otros dos sospechosos como hermanos de Castro: Pedro Castro, de 54 años, y Onil Castro, de 50. Nadie respondió a las llamadas hechas a la cárcel.

Un familiar de los tres hermanos aseguró que su familia estaba “totalmente sorprendida” después de enterarse de que las mujeres desaparecidas estaban en la casa.

Un hijo de Ariel Castro, Anthony Castro, dijo en una entrevista con el diario Daily Mail de Londres que habla con su padre apenas unas pocas veces al año y que rara vez lo veía en su casa. Dijo que en su última visita, hace dos semanas, su padre no lo dejó entrar.

“La casa siempre estaba cerrada”, dijo. “Había lugares a los que nunca podíamos ir. Había cerrojos en las puertas al sótano, cerrojos en el ático, cerrojos en el garaje”.

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Los periodistas de The Associated Press Andrew Welsh-Huggins, Jesse Washington, Mike Householder, Meghan Barr en Cleveland; Dan Sewell en Cincinnati; John Seewer en Toledo, Mitch Stacy y Kantele Franko en Columbus y Holly Ramer en Concord, Nueva Hampshire, contribuyeron a este despacho.




Senado aprueba impuestos a cibercompras en EEUU

Por STEPHEN OHLEMACHER

WASHINGTON (AP) — Las tiendas minoristas tradicionales y los estados faltos de recursos fiscales enfrentan una difícil labor en la Cámara de Representantes en sus intentos para convencer al Congreso de que restrinjan las ventas libres de impuestos en internet.

El Senado aprobó el lunes por 69-27 un proyecto de ley que faculta a los estados a cobrar impuestos sobre las ventas en internet. Según la iniciativa, los estados podrían obligar a los minoristas de otros estados a que cobren los impuestos sobre las ventas cuando comercialicen algún producto por internet, catálogos o mediante anuncios de radio y televisión.

Los impuestos a las ventas serían enviados después a los estados donde residen los compradores.

La ley actual establece que los estados sólo pueden obligar a los minoristas a que cobren el impuesto a las ventas si tienen presencia física en el estado.




Hallan a 3 mujeres desaparecidas 10 años en Ohio

Por THOMAS J. SHEERAN y JOHN COYNE

CLEVELAND, Ohio, EE.UU. (AP) — La voz de la mujer se escuchaba desesperada y sin aliento, al tiempo que contenía las lágrimas. “Ayúdenme. Soy Amanda Berry”, declaró a una operadora del servicio de emergencias. “Fui secuestrada y he estado desaparecida por 10 años y estoy, estoy aquí, ahora estoy libre”.

Esas palabras condujeron a la policía a una casa cerca del centro de Cleveland donde Berry y otras dos mujeres que desaparecieron hace una década fueron halladas el lunes, para alegría de familiares y amigos que añoraban volver a verlas.

En la casa también apareció una niña de seis años que se cree es hija de Berry, dijo el subjefe de policía Ed Tomba.

Posteriormente las autoridades arrestaron a tres hermanos. No dieron a conocer nombres ni proporcionaron información acerca de ellos o de los cargos que podrían enfrentar. Un pariente dijo que uno de los sospechosos es el propietario de la casa, su sobrino Ariel Castro.

Las autoridades municipales han programado una conferencia de prensa para el martes por la mañana.

El jefe policial Michael McGrath dijo creer que Berry, Gina DeJesús y Michelle Knight fueron atadas dentro de la casa y mantenidas allí desde que eran adolescentes o poco mayores de 20 años.

Un niño de seis años también fue encontrado en la vivienda, pero la policía no reveló su identidad ni su relación con las personas que estaban allí. Las mujeres parecen gozar de buena salud y fueron trasladadas a un hospital para que se les evaluara y se reunieran con sus familiares.

Las tres fueron dadas de alta del Centro Médico Metropolitano el martes por la mañana

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La corresponsal Kantele Franko de The Associated Press en Columbus contribuyó con este despacho.




EEUU: Avance en empleo y energía impulsa economía

Por TOM RAUM

WASHINGTON (AP) — Un repunte mayor al esperado en la creación de empleos en abril y espectaculares descubrimientos recientes de vastas reservas petroleras y de gas en Estados Unidos están ayudando a sacar a la economía estadounidense de su largo marasmo.

Las buenas noticias económicas también están atrayendo la atención hacia la importancia de la innovación en el sector privado más que a las políticas gubernamentales para fomentar el crecimiento.

El informe del Departamento del Trabajo de que las nóminas se ampliaron en 165.000 empleos el mes pasado y de que la tasa de desocupación descendió al 7,5% —su nivel más bajo en cuatro años_, de ninguna manera representa un crecimiento explosivo en la creación de puestos de trabajo.

De todas formas, el informe fue un gran alivio para el presidente Barack Obama y sus aliados demócratas en el Congreso.

Ello también podría acallar las críticas republicanas a las políticas de Obama y facilitarle prestar más atención a otros problemas en su agenda, incluidos el control de la inmigración, de las armas y el calentamiento global.




Investigan fatal incendio de limusina en EEUU

Por JOHN S. MARSHALL

SAN FRANCISCO (AP) — Los investigadores trataban de determinar el lunes por qué una limusina se incendió repentinamente en un puente en San Francisco, matando a cinco de las nueve mujeres que viajaban a bordo, incluyendo una recién casada.

La tragedia ocurrió el sábado por la noche cuando el coche Lincoln Town cruzaba el puente San Mateo-Hayward en el sur de la bahía.

Una de las mujeres se quejó al chofer Orville Brown de que había humo, y para cuando el chofer frenó y salió del auto, la cabina trasera de la limo estaba en llamas. La novia y sus ocho amigas estaban aún dentro del coche, pero otros automovilistas rápidamente lograron sacar a tres de ellas, aunque dos seguían en condiciones críticas el lunes. Una mujer consiguió escabullirse por el separador entre la sección de pasajeros y al compartimiento del chofer, le dijo Brown a las autoridades.

Pero las otras cinco, incluyendo la mujer cuyo matrimonio estaban festejando las mujeres, quedaron atrapadas.

Las cinco fueron halladas muertas cuando los bomberos extinguieron las llamas, todas amontonadas junto al separador, al parecer incapaces de abrirse paso.

“Me imagino que estaban tratando de alejarse de las llamas y usar la ventana del separador como escape”, dijo el forense del condado de San Mateo Robert Foucrault, quien además reveló algunas de las declaraciones hechas por el chofer a los investigadores.

La Patrulla de Caminos de California preparaba una conferencia de prensa para el lunes. El departamento de bomberos investigaba las causas del siniestro, mientras que la oficina del forense trabajaba junto con la patrulla de caminos para determinar si hubo actividad criminal.