Advierten consecuencias de prohibir residuo de carbón para uso beneficioso

El Expresso de Puerto Rico 17 July, 2017 0
Advierten consecuencias de prohibir residuo de carbón para uso beneficioso

SAN JUAN (CyberNews) – El secretario de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy Rivera, advirtió el lunes que la prohibición del uso beneficioso de cenizas en Puerto Rico tendrá un impacto devastador para varios sectores de la economía de la isla.

“Prohibir los usos beneficiosos definidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) del residuo de combustión de carbón, que es un material no peligroso según la propia EPA, provocaría un incremento en los costos de energía eléctrica y de la disposición de desperdicios líquidos al sector de manufactura de alta tecnología y ciencias vivas, una industria muy importante para Puerto Rico y que representa un 22 por ciento de la economía (23,000 millones de dólares y 18,000 empleos directos). La industria farmacéutica sufriría este efecto y haría la isla menos competitiva para retener esos empleos”, indicó Laboy en declaraciones escritas.

Laboy Rivera señaló además que tal prohibición impactaría la industria del cemento y de construcción en Puerto Rico.

“En la isla se importan residuos de cenizas para la confección de mezclas especiales para la construcción de carreteras, autopistas y otros proyectos relacionados”, puntualizó.

Explicó que en el 2016 cerca de 7,000 toneladas de cenizas se importaron para la producción de cemento en Puerto Rico, y el consumo llegó a ser cerca de 100,000 toneladas en el 2006. Estos usos son clasificados como no peligrosos a la salud y al ambiente por lo que cuentan con las autorizaciones federales y locales.

De paso, el también director ejecutivo de la Compañía de Fomento Industrial (PRIDCO, por sus siglas en inglés) explicó que estos residuos de combustión son útiles en otras aplicaciones de valor comercial a nivel global, como la manufactura de materiales de construcción.

“Hemos realizado esfuerzos para establecer una empresa en Puerto Rico para que utilice las cenizas de Applied Energy Systems (AES) para estos propósitos. La empresa Verde Panel Inc. está en proceso de establecer sus operaciones en Puerto Rico para la manufactura de paneles de construcción, producidos con residuos de combustión de la empresa AES”, sostuvo.

“Que estos paneles se exportarán a mercados globales para la construcción de hogares de bajo costo.  Verde Panel, también exportará estos paneles al mercado estadounidense para aplicarse en la amortiguación de ruido en aeropuertos y autopistas.  El proyecto representa la creación de más de 100 empleos y una inversión de 10 millones de dólares en Puerto Rico. Con este proyecto podremos cumplir en poco tiempo con la nueva política para exportar fuera de la isla todas las cenizas que produce la planta AES, aunque no sean perjudiciales al ambiente y la salud”, declaró.

Además, aseguró que esta nueva política evitará el cierre de AES.

“Un incremento en el costo de energía conlleva el aumento en los costos de hacer negocios en Puerto Rico, lo que entorpece los urgentes esfuerzos de atraer nueva inversión en Puerto Rico, apoyar a las Pequeñas y Medianas Empresas, aumentar las exportaciones a mercados globales, y crear nuevos empleos bien remunerados”, concluyó Laboy Rivera.

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